miércoles, 23 de enero de 2008

Año Internacional de las Lenguas

La noticia en www.elpais.com de la muerte en Alaska esta semana de Marie Smith Jones, la única nativa que hablaba la lengua eyak, pone nombre propio a la pérdida cultural constante que supone la desaparición de una lengua. Las cifras son llamativas:
  • En el mundo se hablan actualmente 6.000 lenguas, más del 50% en peligro de extinción.
  • Hace 10.000 años, cuando la tierra tenía 10 millones de habitantes, se hablaban 20.000 idiomas.
  • Cada dos semanas por termino medio desaparece una lengua.
  • El 96% de los idiomas son hablados sólo por un 4% de la población mundial.
  • El 90% del contenido de internet se expresa sólo en 12 idiomas.
  • El 80% de los dialectos africanos carece de trascripción escrita.
  • La mitad de las lenguas del mundo se concentran en ocho países: Papúa Nueva Guinea (832), Indonesia (731), Nigeria (515), India (400), México (295), Camerún (286), Australia (268) y Brasil (234).

La Asamblea General de Naciones Unidas ha declarado 2008 Año Internacional de las Lenguas para protegerlas y fomentar el multilingüismo. Cualquier iniciativa parece insuficiente.